Cultura Maya viva

ALTIPLANO

ALTIPLANO, CULTURA MAYA VIVA

El altiplano guatemalteco ofrece paisajes culturales y naturales espectaculares. Extensas cadenas montañosas, impresionantes colosos volcánicos y hermosos lagos sirven de escenario para compartir con la verdadera cultura Maya viva. Más de una docena de grupos de origen Mayas habitan esta región, cada uno con su propia gastronomía, vestimenta, tradiciones e incluso lengua.

Entre bosques de pino y encino se ubica el departamento de Chimaltenango, famoso por su gastronomía y ser hogar de afamados artistas. Aquí se encuentra Iximche, un sitio arqueológico del post clásico Maya con una impresionante historia. Muy cerca de este lugar, en Tecpán, se ubica una serie de restaurantes en los cuales se pueden degustar embutidos, quesos, asados y por supuesto comida tradicional de la región y del país. San Juan Comalapa es reconocido por ser el hogar de pintores reconocidos, quienes demuestran en sus lienzos la vida cotidiana en el campo.

Encajado en esta extensa y bella región se ubica el majestuoso Lago de Atitlán, rodeado por tres volcanes y pintorescos poblados de Tz´ utujiles y Kaqchikeles, quienes orgullosamente mantienen firme su cultura e identidad.

Al norte de este hermoso lago, rodeado de valles y montañas se ubica Chichicastenango, hogar del mercado indígena más grande de Mesoamérica. Habitado por K´iche´s este sitio parece haberse detenido en el tiempo, pudiéndose experimentar la verdadera esencia del Mundo Maya. Además del impresionante colorido de Chichistenango, el departamento de Quiché ofrece impresionantes parajes montañosos para realizar trekkings, como las rutas entre Santa Maria Nebaj, San Juan Cotzal y San Gaspar Chajul. En este departamento también se ubica la comunidad de Laj Chimel, en Uspantán, sitio donde nació la Premio Nobel de la Paz la Dra. Rigoberta Menchú Tum.

Quetzaltenango, o Xelajú como la conocen los locales, es uno de los centros urbanos más importantes de la región. Posee una interesante presentación arquitectónica, vibrante vida nocturna y es el sitio ideal para aprender español, realizar trabajo de voluntariado, ascender volcanes y degustar de la deliciosa gastronomía local. Es en este departamento que se ubica el Volcán Santiaguito, uno de los tres volcanes activos del país, el volcán Chicabal que posee una laguna considerada sagrada en su cráter; así como plantaciones de café de excelente calidad y la opción de servicios de turismo de salud y bienestar.

Entre formaciones montañosas rocosas se ubica Huehuetenango sitio de increíble belleza paisajística y coloridas manifestaciones culturales. Los paisajes del área son tan diversos como impresionantes, lo que los hace ideales para realizar cabalgatas y caminatas. Sitios como Todos Santos Cuchumatán, las lagunas de Magdalena y Brava, los cenotes de Yalambojoch y el cenote del Cimarrón; se prestan para este tipo de actividades. Durante el primero de noviembre, la región de Todos Santos vive uno de los eventos más impactantes del país, la Carrera de Cintas. El Día de Todos los Santos, como conclusión a una semana de celebraciones, jinetes envalentonados por el efecto del aguardiente realizan carreras en veloces caballos.

El departamento de Totonicapán es conocido por sus hermosos y extensos bosques de pino y bellos paisajes montañosos. El poblado de Momostenango se caracteriza por la fabricación y venta de ponchos de excelente calidad y por las curiosas formaciones geológicas denominadas los Riscos.

Las cumbres más altas de Guatemala y toda Centroamérica se ubican en el departamento de San Marcos, los volcanes de Tacana y Tajumulco. Gracias a su variación altitudinal que va desde el nivel del mar, hasta los cuatro mil metros, es un sitio con importante riqueza biológica. Este departamento también es hogar de muchas especies endémicas regionales como el Pinabete, el Pavo de Cacho, El Quetzal y el Chipe Cabeza Rosada.

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