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Petén, Aventura en el Mundo Maya

Petén

Petén es considerado uno de los lugares más importantes de ocupación precolombina. El departamento contempla dos Reservas de la Biósfera Maya, siete Parques Nacionales, cinco Refugios de Vida Silvestre y cuatro biotopos protegidos, entre otra diversidad de puntos para explorar, así que para conocerlo es ideal que planificar varios días de estadía.
Es en este lugar nacen las leyendas de la Cultura Maya, una de las más sorprendentes del mundo. A su llegada se encontrará con fascinantes sitios arqueológicos que están rodeados de selva que los ha mantenido bien resguardados, entre ellos el Parque Nacional Tikal que fue declarado Patrimonio Natural y Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 1979.

Tikal

Significa “Lugar de Voces” y es una de las ciudades mayas más grandes hasta ahora conocida por sus 576 km2 de área. Patrimonio Mundial Cultural y Natural de la Humanidad desde 1979. Podemos encontrar y apreciar una gran huella de lo que fue este emplazamiento, con más de 3.000 elementos arqueológicos, una ciudad que habitó entre los períodos preclásico y clásico.
De sus templos y plazas, destaca la Plaza Mayor, corazón del Parque Arqueológico de Tikal y que está rodeada por los Templos I (Templo del Gran Jaguar) y II (Templo de las Máscaras), la Acrópolis Norte y la Central. Está la Plaza de la Gran Pirámide o Mundo Perdido, un conjunto de monumentos de los más antiguos de Tikal y el Palacio de la Ventanas, con una gran cantidad de habitaciones interconectadas.
El Templo III o “Templo del Sacerdote Jaguar” tiene diferentes tallados en sus dinteles. El Templo IV o “Templo de la Serpiente Bicéfala” es el más alto de Tikal, por sus 70 metros de altura desde donde podremos recrearnos de una de las más espectaculares panorámicas del parque. Y el Templo VI o “Templo de Las Inscripciones”, recibe su nombre por la cubierta de glifos en su crestería.
La llegada al parque es accesible, por lo que se puede entrar a él con un vehículo familiar o pequeño. Durante el recorrido a la plaza central podemos disfrutar de hermosas caminatas, observar distintas clases de monos como monos aulladores, pizotes, pericos, tucanes, loros y hasta jaguares.

Parque Nacional Yaxha

Significa “Agua Verde” y en esta ciudad existen más de 500 edificios monumentales entre plazas, calzadas, complejos astronómicos, una plaza conmemorativa con dos pirámides gemelas y la Acrópolis, una zona donde habitaba la aristocracia.
Actualmente desde el monumento más alto, el templo 216, se pueden observar la selva y las lagunas de Yaxha y Sacnab, en el marco de la Reserva de la Biosfera Maya.
El parque es un refugio que permite apreciar una combinación equilibrada de biodiversidad y patrimonio cultural prehispánico. Debido a la presencia de impresionantes lagunas y humedales que forman parte de las principales rutas de aves migratorias, ha sido reconocido como humedal de importancia mundial.  

En el área existen cuatro ciudades principales, Yaxha, Topoxte, Nakum y Naranjo; las cuales jugaron un papel muy importante en la organización social y política de las Tierras Bajas Centrales durante más de 1500 años (800 a.C.- 1450 d.C.). Es posible visitar las tres primeras ciudades, siendo Yaxha la más accesible y desde donde puede iniciar la visita al parque.
Durante el paseo es posible observar diferentes clases de animales como monos y aves.

Parque Nacional El Mirador

Se encuentra en un entorno natural constituido por una sierra kárstica y con una extensión de 3.000 km2 en el que se encuentran monumentos mayas milenarios. Este entorno biológico es espectacular por su bosque subtropical en el que habitan animales y plantas en peligro de extinción. Se puede acceder al parque en helicóptero o para los más aventureros, a pie en una maravillosa ruta de tres días.
El Mirador es una ciudad maya al noroeste de Petén, donde se pueden descubrir complejos arquitectónicos, como el Tintal, la Florida, la Danta, la Muralla, el Tigre y la Wakna, entre sus calzadas y estructuras monumentales dentro de la Reserva de la Biosfera Maya. Cabe destacar “La Gran Pirámide de La Danta”, que recibe su nombre del animal más grande que poblaba en la selva.
La Danta Es la pirámide más grande del mundo en cuanto a volumen, ocupando un espacio de 2.800 metros cúbicos y por su altura es la más alta de América, con 72 metros.

Sitio Arqueológico Ceibal

El nombre Ceibal se debe a la presencia de gran cantidad de ceibas en el área. La antigua ciudad Maya de Ceibal, está localizada en el municipio de Sayaxché, donde tuvo su apogeo entre el 700 y el 900 d.C, es decir en el período Clásico Tardío.

En este sitio arqueológico se puede observar una variedad de estelas Mayas y dos estructuras que se encuentran ya restauradas. Una de ellas es un templo piramidal, en la cual se ubican 5 estelas colocadas según los puntos cardinales. En la estela 10, lado sur muestra al Señor del Ceibal tomando posesión en presencia de gobernantes de grandes ciudades mayas, como Tikal, Calakmul y Ucanal.

Las estelas constituyen uno de los principales atractivos, ya que son de las más finas y mejor conservadas del período clásico tardío en el departamento de Petén en las Tierras Bajas Mayas. Tomando en cuenta la colección sorprendente de monumentos esculpidos y el desciframiento de sus textos y elementos iconográficos presentes, puede decirse que Ceibal constituye un “Punto de encuentro entre gobernantes”, dado que en una de las estelas, se encuentran presentes los glifos emblemas de ciudades como Tikal, Calakmul (México), Ucanal y la misma Ceibal.

En el año de 1985 el sitio fue declarado por el Ministerio de Cultura y Deportes como Parque Arqueológico, y en el año de 1995 fue declarado como Área Protegida con la categoría de manejo de monumento cultural, tiene una extensión de 1512 hectáreas y actualmente es administrado por el Ministerio de Cultura y Deportes.

En Ceibal podemos observar algunas estructuras restauradas, ya que algunas de ellas estaban compuestas de materiales perecederos. También se pueden observar más de 600 estructuras, así como distintas clases de animales como monos y aves.

Sitio Arqueológico Piedras Negras

El nombre original de este sitio arqueológico ubicado en la Libertad, Petén es Yo´ki´b que significa “Gran Entrada”.

Actualmente se le conoce al sitio arqueológico como “Piedras Negras”, y se debe al color de roca que se utilizó para la construcción de las distintas estructuras. Es una de las mayores ciudades del Período Clásico Maya que posee aproximadamente 550,000 metros donde se encuentran estructuras agrupadas.

Es toda una aventura llegar a este destino ya que se debe viajar en lancha a través del río Usumacinta, donde podremos asombrarnos viendo diferentes paisajes y animales como monos y aves.

Parque Nacional Sierra del Lacandón

El parque tiene una extensión de 95,529 hectáreas y fue declarado como área protegida en 1990.

Esta área protegida es una de las zonas con mayor diversidad de especies del mundo y en ella viven más de 870 especies entre plantas y animales como la guacamayo roja y el jaguar teniendo por objetivo cuidar y proteger estas especies a través de conservar el hábitat.

Biotopo el Zotz

Las montañas con sus empinados acantilados y sistemas interiores de cuevas condicionan dos de las características más impresionantes de El Zotz.

El nombre del Biotopo se debe a la cantidad de murciélagos que podemos observar en el área ya que “Zotz” es el nombre de este animal en distintos idiomas mayas.

El recorrido es de aproximadamente una hora de duración, pasando por el sitio arqueológico El Zotz y culminando en otro sitio arqueológico llamado El Diablo. Desde estos sitios, ubicados en las partes altas de las montañas, se pueden apreciar magníficas vistas de la selva petenera e incluso la crestería del Templo lV de Tikal. También podemos encontrar diversas clases de árboles como xate macho, cambray, el chicozapote y pimienta gorda; así como animales de diferentes especies como mono aullador, mono araña y pavo ocelado.

Parque Nacional Laguna Del Tigre

El Parque Nacional Laguna del Tigre protege una muestra importante de Selva Tropical Húmeda que alberga los humedales de agua dulce más extensos de toda Mesoamérica.

La Laguna del Tigre sirve de conexión entre el este y suroeste de la Reserva de la Biosfera Maya, lo que propicia al área de paisajes singulares, con lagunas y humedales.

Uaxactún

Uaxactún es considerada como una de las ciudades más antiguas que data de los períodos preclásico y clásico. Se aprecia la evolución arquitectónica de las tierras bajas mayas y encontramos inscripciones que datan del 328 d.c. hasta 899 d.c. en diferentes estelas.
Esta ciudad maya, se empezó a redescubrir y estudiar a partir de 1931 cuando se llevan a cabo los primeros trabajos formales por el “Carnegie Institution of Washington”. Recibió el nombre de Uaxactún u “Ocho Piedras” por Sylvanus Morley, el primer investigador en llegar al lugar, atravesando Nakúm, Naranjo y Yaxha. La palabra Uaxactún está compuesta por “Uaxac”, que significa ocho y “tun”, que signifca piedra.

Entre sus restos arqueológicos destaca la estructura A-2, una pirámide truncada que pudo servir para que la aristocracia observara ceremonias, sacrificios y otros acontecimientos relevantes. El Palacio A XVIII, un precioso templo que tiene la mejor vista panorámica del sitio, se designó palacio por sus numerosas habitaciones, y templo por sus cuerpos escalonados que forman una pirámide que sustenta un templo desde donde el gobernante oficiaba las ceremonias. En el Palacio V o Acrópolis se encontraron cuatro tumbas que se cree fueron las de la dinastía de Rana Humeante. En el grupo denominado E destaca su observatorio astronómico, usado para estudiar los movimientos del sol o las estaciones, para saber cuándo cosechar.

Ubicada a 24 kms. de Tikal. Entre sus edificios destaca el observatorio astronómico, el cual sirvió para iniciar sus estudios. Aquí perfeccionaron su sistema de escritura.

   


 


Sigue explorando los diferentes lugares:

Guatemala, Moderna y Colonial

Guatemala

En esta región podemos ver como se mezcla la modernidad con la historia, ya que La Antigua Guatemala viene a ser un museo al aire libre y es arquitectónicamente bella.

Plaza Mayor de la Constitución

Constituye el corazón del casco histórico de la ciudad. Fue remodelada a raíz del terremoto de 1976, habiéndose construido un parqueo subterráneo y conservándose el parque Centenario. Actualmente es un punto de reunión para familias y amigos, especialmente los días sábados y domingos. Lo rodean importantes monumentos y edificios como: el Palacio Nacional, la Catedral Metropolitana, el Portal del Comercio y el Parque Centenario. A poca distancia se localiza la Biblioteca Nacional, La Hemeroteca y el Archivo General de Centroamérica.

Catedral Metropolitana

Fue construida entre 1779 y 1815 y alberga muchos tesoros artísticos que originalmente se encontraban en la catedral de La Antigua Guatemala, ha sufrido los embates de tres terremotos, 1830, 1917 y 1976.

Es importante observar los altares que están a ambos lados de la nave central, que aún conservan muchos de las imágenes de santos, reliquias de las iglesias de La Antigua Guatemala cuando se trasladó la ciudad. Los altares, contrastan con lo austero de la construcción en general.

A un costado se encuentra el Palacio Arzobispal, sede de La más alta jerarquía donde actualmente operan diversas oficinas de la iglesia.

Centro Cultural Miguel Ángel Asturias

Este complejo cultural, diseñado por el ingeniero y artista Efraín Recinos, se localiza en el Centro Cívico de la ciudad, construido sobre el espacio que ocupó una vez el Fuerte de San José.

También conocido como Teatro Nacional. Uno de los atractivos del edificio es su forma, ya que emula a un barco, que lo hace resaltar por sobre los edificios aledaños. Consta del Gran Teatro con 2,068 butacas, teatro de cámara, teatro al aire libre, plazuelas, salas de ensayo, talleres y salas para conferencias, así como un museo de armas antiguas. Espectáculos de diversa índole se presentan en los diferentes teatros hasta convenciones internacionales.

Sobre la fachada, se comenta que el Ingeniero y artista Efraín Recinos plasmó diferentes formas de animales, objetos y naturaleza de Guatemala, lo que ha fascinado a varios arquitectos y personas, que dicen encontrar décimas de figuras en el entorno de la fachada.

Zoológico Nacional La Aurora

Está ubicado a dos del Aeropuerto. Ocupa un área de 17 manzanas de áreas verdes y descanso.

En el centro se encuentra un salón de banquetes, conocida como la Casa de Té, que fue construida en los años veinte, de estilo francés, y estatuas de mármol italiano al frente.

En el área de mamíferos, hay estelas mayas originales. En la sabana africana, asiática y bosque tropical hay alrededor de 70 especies de animales (700 animales) algunos en peligro de extinción, en recintos abiertos, separados del público por un foso y con un diseño representativo de su animal. La mayoría son especies tropicales tanto de animales como de plantas. Es un deleite para fotógrafos y amantes de la naturaleza. Dirección: Boulevard Juan Pablo II, zona 13. Finca Nacional La Aurora. Horario: Martes a domingo de 9:00 a 17:00 hrs.

El Zoológico además de ser un atractivo turístico dentro de la Ciudad de Guatemala, ayuda a la conservación e investigación de especies, ya que junto a La Asociación Latinoamericana de Parques Zoológicos y Acuarios, tiene el programa de los pinguinos de Humboldt, los cuales buscan reproducir para luego re-introducirlos en su hábitat natural en Perú y Chile.

Parque Arqueológico Kaminaljuyú

Este sitio fue la gran metrópolis del Altiplano, ubicado en la Zona 7 de Ciudad Capital.
Su ocupación se extiende desde el Preclásico hasta inicios del Postclásico.

Antiguamente contó con más de 250 estructuras de las que sobreviven unas 30 hoy día.  El área conservada es referida como La Palangana, su antigua acrópolis, mientras que otros montículos sobreviven la destrucción en forma aislada.

La ocupación del sitio data desde inicios del Preclásico y hacia el Preclásico Medio. La cerámica de este lugar era exportada a casi todas las regiones del Altiplano y hacia el sur.
En esta zona podemos encontrar el montículo de la Culebra, que era un extenso canal de irrigación elevado que alcanzaba los 5 kilómetros de largo, siendo el más extenso sistema de toda Mesoamérica.
En el parque podemos observar algunas estructuras descubiertas y techadas, sin embargo la gran mayoría todavía están enterradas.

La Antigua Guatemala

Se encuentra ubicada a 45 kms de la Ciudad de Guatemala. Fue la tercera capital establecida por los españoles. Fue nombrada Ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala en 1566. Después de pestes, terremotos e inundaciones, el movimiento telúrico de 1773 acabó por destruirla definitivamente.

A pesar de haber sido una ciudad proscrita y abandonada para crear una nueva capital, paulatinamente sus pobladores volvieron a darle vida y hoy es uno de los mayores atractivos turísticos de Guatemala.

Es una joya del urbanismo y la arquitectura colonial, que conserva sus características, como si en ellas el tiempo se hubiera detenido. Por su inmenso valor histórico y cultural, fue declarada por la UNESCO “Patrimonio de la Humanidad” en 1979.

En el corazón de la ciudad, está localizada la Plaza Mayor dentro de este tradicional trazo de parrilla tan utilizado en la urbanística española en el tiempo de la colonia. A la plaza central la rodean diferentes monumentos como: el Palacio de los Capitanes Generales, el Ayuntamiento, la iglesia de San José anteriormente Catedral de Guatemala, el Palacio Arzobispal y el Portal del Comercio.

En el centro de la plaza, se encuentra la icónica fuente de Las Sirenas. El Conde de la Gomera, la construyó en recuerdo de la leyenda popular sobre un rey cuyas hijas dieron a luz y no quisieron amamantar a sus pequeños hijos, por lo que mandó a que fueran amarradas a un palo en el centro de un ojo de agua, donde murieron de sed y de hambre. Así, en la fuente las cuatro sirenas sostienen entre las manos sus senos, los que proveían de agua a la ciudad. Fue construida en 1739 por Diego de Porres y se ha constituido en uno de los símbolos que identifican la antigua ciudad colonial.

Iglesia y Convento La Merced

La fachada de esta iglesia es sin duda, el mejor ejemplo del estilo barroco que predominó en las construcciones antigüeñas. El delicado trabajo en ataurique (técnica de relieve en yeso con motivos vegetales), es una muestra de la calidad arquitectónica que alcanzó la ciudad.

La espectacular fuente del convento, es la mayor muestra de las que aún quedan en La Antigua Guatemala, se construyó durante el siglo XVIII y fue parcialmente restaurada en 1944.

Otro tesoro de la iglesaia de La Merced es la venerada imagen de Jesús Nazareno, que es un espléndido ejemplo de la imaginería colonial.

Catedral de San José

Este edificio se construyó entre 1543 y 1680, con una fachada de elaborada de estilo barroco, tipo retablo, donde predomina la imaginería y el ataurique.

Fue una de las iglesias más importantes de hispanoamérica en su época, sin embargo cuando la ciudad se trasladó la Nueva Guatemala de la Asunción, perdió su grado de Catedral y pasó a ser parroquia, pero hasta hoy en día se le sigue llamando Catedral por tradición.

En la fachada se pueden apreciar esculturas de alto relieve representando a los doce apóstoles y cuatro padres de la Iglesia.

Iglesia de San Francisco el Grande

Fue construida a mediados del Siglo XVI. Circundada por una muralla con almenas, su portada oeste es notable por sus hermosas columnas salomónicas almohadilladas. Una vez en el atrio, se puede apreciar la fachada principal del templo que muestra 12 nichos.

En el interior, al cual se accede por una puerta lateral, se conservan bellísimos retablos barrocos con figuras mixtilíneas, todos laminados en oro, así como la capilla que conserva el cuerpo del Santo Hermano Pedro de San José de Betancur, quien goza de la devoción de numerosos católicos de Guatemala y de América Central.

En la iglesia se encuentra el museo del Santo Hermano Pedro, en donde se exhiben reliquias, ropa y objetos que él utilizó.

Mercado Central

Se ubica en la parte posterior de la Catedral Metropolitana, en el sótano de la Plaza del Sagrario. Ahí puede adquirirse variedad de artesanía que se produce en todo el país, tales como cerámica, textiles, cuero, madera, platería, hojalata, etc., así como producios de consumo básico.
Abierto todos los días de 6:00 a 18:00 hrs. Tiendas de Artesanía de 10:00 a 18:00 hrs.

Mercado de Artesanías

Está ubicado en el Boulevard Juan Pablo II, que conduce al Aeropuerto Internacional La Aurora, en la zona 13 de la Ciudad de Guatemala. Cuenta con 51 locales comerciales en los cuales se exhibe y vende una gama de artesanía elaborada en los diferentes departamentos del país como: textiles de diferentes regiones, cuero, madera, cerámica, velas, pinturas, antigüedades, joyería en plata y jade, cestería y prendas de vestir. El mercado cuenta además con talleres artesanales, exposiciones temporales de artesanías, eventos especiales, áreas jardinizadas, parqueo público y seguridad.

Volcán de Agua

Etimología: Hunahpú, que significa ramillete de flores. Gran Guerrero o Cervatanero. Situado entre Los departamentos de Escuintla, Sacatepéquez y Guatemala. Su cúspide está a 3,766 m.s.n.m. Localizado en el municipio de Santa María de Jesús, a unos 9 kilómetros de La Antigua Guatemala.

El volcán es un cono simétrico de gran belleza, cubierto por vegetación hasta su cúspide. Este no ha estado activo en tiempos históricos, siendo aún materia de discusión las corrientes de lodo que en la noche de septiembre de 1541, bajaron por las faldas del volcán y que unidas a un terremoto destruyeran la segunda capital de Guatemala.

Ciudad Vieja

Este municipio se encuentra enclavado entre volcanes, así mismo rodeado de cerros y montañas. Esta localidad fue capital del reino por 14 años, en este período sufrió estragos por causa de las inundaciones provenientes del Volcán de Agua.

Colindando al este con La Antigua Guatemala y Santa María de Jesús Sacatepéquez; al norte con San Antonio Aguas Calientes y Parramos Chimaltenango; al sur con Palín y Escuintla departamento de Escuintla; y al oeste con San Miguel Dueñas y San Juan Alotenango Sacatepéquez.
Entre los sitios recomendables visitar son la Iglesia Nuestra Señora de Concepción, aldea San Miguel Escobar y el Museo Memoria del Volcán.

Museo de Arte Colonial

Está ubicado en el edificio que fuera sede de la Universidad de San Carlos de Borromeo, fundada por la Real Cédula de Carlos II el 31 de enero de 1767 y que se constituyó en la tercera más antigua de América. Exhibe tesoros artísticos del Período Colonial, incluyendo una excelente pintura de Pedro de Alvarado, conquistador de Guatemala. Horario: Todos los días de 9:00 a 12:00 hrs. y de 14:00 a 18:00 hrs.

Museo Miraflores

En este museo podemos encontrar arqueología y exposiciones de arte de la cultura maya, especialmente de la antigua ciudad Maya de Kaminaljuyú.
Está ubicado en el centro comercial Miraflores donde atienden de marte a domingo de 9:00 a 15:00 horas

Museo Popol Vuh de la UFM

En este museo podemos encontrar arqueología precolombina y colonial. Podemos apreciar diferentes colecciones de arte, tales como preshispánico, colonial y de folklore.
Este museo se ubica en el Campus de la Universidad Francisco Marroquín.

Museo Ixchel del Traje Indígena

En este museo podemos encontrar temas de antropología y tradición textil, a través de colecciones de trajes regionales de las distintas poblaciones indígenas del país. En este museo podemos encontrar ventas de cerámica, artesanías y libros.
El museo queda dentro del campus universitario de la Universidad Francisco Marroquín.

Museo del Ferrocarril

Exhibición abierta de locomotoras y vagones, sala principal con exhibición de artículos ferroviarios, historia del ferrocarril y su importancia en el desarrollo de Guatemala.
El museo está ubicado en la zona 1.

Cerámica

La cerámica en La Antigua Guatemala, puede dividirse en vidriada mayólica y pintada.

El vidriado fue introducido en España por los alfareros hispano-moriscos de Córdoba, Sevilla, Murcia y Mallorca. Al descubrirse se introduce el arte de la mayólica, que abarca el altiplano de Guatemala.

La cerámica era usada por los españoles y criollos pero no por las etnias, sus colores eran verdes, naranja y azul sobre el blanco. Actualmente La Antigua Guatemala es el principal productor de mayólica, usan como material la arcilla de El Tejar y arena blanca del lugar.

      


 


Sigue explorando los diferentes lugares:

Bodas y luna de miel

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Conociendo la Cultura Maya en Petén

La civilización Maya floreció en Petén y fue el hogar de esta milenaria cultura cuyo legado marca la identidad de Guatemala.

Las ruinas y vestigios de los Mayas continúan impactando hasta hoy en día a exploradores modernos.

En lo más profundo de la selva tropical de Petén, despuntan las cumbres de místicos templos Mayas. La fusión entre la herencia histórica y la abrumadora naturaleza de la región la ubican como uno de los destinos arqueológicos más relevantes del planeta.

Tikal, Uaxactún, Ceibal, Aguacateca, Yaxhá, Piedras Negras y El Mirador, son sólo algunos de los lugares que muestran la gran riqueza arqueológica que posee Guatemala.

La visita más importante para conocer más sobre la cultura Maya es la visita al Parque Nacional Tikal, ya que fue una de las ciudades más importantes del período clásico de los Mayas y hoy en día es patrimonio cultural de la humanidad por la UNESCO.

 


 

Tikal posee más de 3,000 estructuras que se pueden observar entre palacios, templos, estelas, canchas del juego de pelota maya, altares y otros.

Tikal es considerado la reserva natural y cultural más célebre de Guatemala.

Si visitas el Parque Nacional Tikal es recomendable llevar abundante agua, ropa para clima cálido y zapatos cómodos para caminar así como bloqueador solar y repelente para insectos para que tu visita sea más cómoda y que la disfrutes.

La mayor parte de los grandes edificios que se pueden observar, se encuentran agrupados en la parte alta del sitio central, datan del Período Clásico Tardío. Dicha época fue la de mayor apogeo y poder de Tikal, así como su desarrollo en infraestructra.

Los grupos de edificios que más destacan en el Parque Nacional Tikal, por su tamaño y bellza arquitectónica poseen una connotación astronómica e histórica.

 
 


Continua viendo las diferentes actividades:

Ruta Santa del Peregrino

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Altiplano, Cultura Maya Viva

Altiplano

El Altiplano guatemalteco ofrece la combinación perfecta de bellezas naturales, espectaculares paisajes montañosos y tradiciones de la cultura maya.
La cultura indígena más arraigada está en el Altiplano. Sus bosques de pinos y activos volcanes permiten la práctica de senderismo, canoping y ecoturismo. La región occidental brinda un despliegue folklórico que une la cosmogonía precolombina con las costumbres de los conquistadores. Es una combinación perfecta de bellezas naturales como el lago de Atitlán y de tradiciones como el mercado de Chichicastenango, famoso por su colorido.
La representación de tradiciones milenarias y vivencias de los pueblos mayas son reflejadas en cada hábito heredado de la diversidad ancestral de la región. También presenta diversas opciones de encuentro con las comunidades. Es el espacio ideal para disfrutar de la diversidad cultural, aprender idiomas y tradiciones. Promete a los visitantes una experiencia inigualable.
En el área del Altiplano guatemalteco podemos encontrar diferentes destinos en los distintos departamentos comprendidos en esta región.

Chichicastenango

Está localizado a 145 kms de la ciudad de Guatemala en el departamento de Quiché, el significado de su nombre es “Lugar de las ortigas”, fue fundado por Quichés que huían de la destrucción de Utatlán. Se asentaron en las cercanías de Chaviar, emporio comercial Kackchiquel. Es el centro del poblado y de la vida comercial de los “Maxeños” (gentilicio que se le da a los pobladores de Chichicastenango, derivado de Max, que significa Tomás en lengua Quiché).

Los comerciantes bajan los días jueves y domingos, hasta la plaza central para vender sus artículos, en un impresionante mercado indígena, que poco ha variado durante siglos. En esta ubicación encontraremos la Iglesia de Santo Tomás construida en 1540 sobre restos arqueológicos de un templo prehispánico, que representa un espléndido ejemplo de arquitectura colonial. En las afueras y en su interior se mezclan los ritos indígenas y ladinos.

Su escalinata de 18 gradas es de importancia para la práctica de los rituales indígenas, por sacerdotes mayas chuchkajau, que rezan y queman mazorcas de maíz llenas de copal. Adentro, las familias enteras se arrodillan y rezan ante los altares, cargados de velas, veladoras, ofrendas de flores, alcohol y en algunos casos comida. También encontaremos el Calvario del Señor Sepultado, su arquitectura presenta características similares a las de las iglesias del altiplano. En sus gradas, los adivinos se reúnen para dar consuelo a los “Maxeños” Cerro Pascual Abaj también conocido como “Turcaj”. Es una de las tantas elevaciones de Chichicastenango. En este lugar se realizan manifestaciones religiosas de profunda tradición: Ceremonias y ritos ancestrales dedicados a Pascual Abaj (deidad de piedra), en la que se funden el catolicismo español y la religiosidad ancestral maya.

Lago de Atitlán

Lago de Atitlán, ubicado en el departamento de Sololá es considerado uno de los más bellos del mundo por el famoso escritor Aldous Huxley. El Lago está a 144 kms. de la Ciudad de Guatemala y es, sin duda, el atractivo natural más importante de Sololá y uno de los más conocidos de Guatemala. Tres espectaculares volcanes, Tolimán, Atitlán y San Pedro, forman el marco natural del Iago. Tiene una superficie de 125 km cuadrados y está situado a 1,560 metros sobre el nivel del mar. El Lago complementa su belleza con carreteras panorámicas, playas, poblados ribereños, montañas y volcanes. Ofrece excelentes oportunidades para desarrollar la pesca deportiva, vela, kayaks, vuelo libre, esquí acuático y la recreación naturalista, así como visitar las poblaciones mayas del área.

Volcán Atitlán

Considerado el “Lago más bello del mundo” según National Geographic y el escritor británico Aldous Huxley, está ubicado en el departamento de Sololá.

La palabra “Atitlán” proviene de la combinación de dos palabras del Náhuatl, “Atl” que significa Agua, y “Titlán” que significa “Entre”, por lo que se interpreta como “Entre las aguas”.

Está rodeado por tres espectaculares volcanes que son el Tolimán, Atitlán y San Pedro, que conjunto forman un marco único en los atardeceres y amaneceres.

El lago está rodeado por diferentes pueblos que son: Panajachel, Santa Catarina Palopó, San Antonio Polopó, San Lucas Tolimán, Santa Cruz, San Pablo, San Marcos, Santiago Atitlán, San Juan y San Pedro; cada uno de ellos ofrecen experiencias diferentes al turista a través de su cultura y tradiciones.

El Lago de Atitlán ofrece distintas actividades como kayak, vuelo libre, esquí acuático y viaje en lancha, así como visitar las poblaciones mayas del área.

Al lago lo envuelve una leyenda que aporta misciticismo a su belleza y se conoce como la “Leyenda del Xocomil” y es que hasta hoy en día a partir de las cinco de la tarde se empieza a sentir un viento que no permite la navegación por el lago. Según pobladores del área, la leyenda cuenta que una doncella llamada Citlatzin, se enamoró de un plebeyo llamado Tzilmiztli, y al ser una relación prohibida y no poder estar juntos, ellos decidieron hundirse en las profundidades de los ríos. Al suceder esto, las aguas se mezclaron enfurecidas mezcladas por el viento y fue así que se formó el bello lago.

Museo Lacustre

Este museo es un espacio para conocer la Arqueología Maya Sub-Acuática, consiste en una sala dedicada a Samabaj, Ciudad Maya perdida bajo el agua de la Cuenca del Lago de Atitlán.

En este salón se exhiben algunas piezas arqueológicas halladas en el sitio, una maqueta de la ciudad descubierta,  así como murales fotográficos del lugar, que decoran las paredes. Con esta visita, el espectador puede sentirse como si estuviera en el propio lugar, pues la habitación es un conjunto que lo traslada virtualmente al sitio subacuático.

Museo Vivo de la Cultura Indígena

El Museo Vivo de la Cultura Indígena del Departamento de Sololá es un singular e innovador concepto que lleva al visitante en una experiencia cultural en vivo, para aprender sobre los trajes típicos de los  municipios del departamento, costumbres y tradiciones propias de los tres grupos étnicos de la región: Kaqchikel, Tz’utujil y K’iche’. Se observa cómo una mujer atiteca se coloca su tocoyal de 20 metros de largo, o cómo una mujer sololateca coloca a su bebé en la espalda con el sute, entre otras representaciones de la vida real de los sololatecos.

Municipios enlazados/relacionados con el museo: Todo el Departamento: Sololá, Panajachel, San José Chacayá, Santa Lucía Utatlán, Concepción, San Andrés Semetabaj, Santa Catarina Palopó, San Antonio Palopó, Santa Cruz La Laguna, Santa Catarina Ixtahuacán, Nahualá, Santa María Visitación, Santa Clara La Laguna, San Pablo La Laguna, San Marcos La Laguna, San Juan La Laguna, San Pedro La Laguna, Santiago Atitlán, San Lucas Tolimán.

Galería de Arte Ixchel

Ubicado en el departamento de Sololá, La Galería de Arte Ixchel cuenta con una exhibición de pintura de artistas locales y nacionales en donde sobresale Enrique Anleu Díaz, así como máscaras tradicionales talladas en madera y textiles típicos.   Dentro de  la colección de 120 piezas figuran 60 pinturas  y 60 piezas de artesanía guatemalteca, algunas se encuentran a la venta y otras podrá apreciarlas en las instalaciones que tienen una capacidad para atender grupos de hasta 20 personas.

Historia: La Galería Ixchel surge en el año 2000 con el objetivo de motivar y crear un espacio para los artistas guatemaltecos y principalmente locales, en donde pudiesen exponer su arte. Otra de las motivaciones para el fundador de esta galería, el Dr. Gerardo Barreno Anleu, fue la promoción del arte y la creación de una actividad cultural y artística para el enriquecimiento de la celebración de la Feria Patronal de Panajachel que se celebra en el mes de octubre.

Horario de atención: lunes a sábado de 9:00 a 13:00 horas y de 15:00 a 18:00 horas.
El ingreso es gratuito.

Centro de Cultura y Arte Casa Cakchiquel

Ubicado en Panajachel, Sololá, en Casa Cakchiquel se encuentra un museo y galería de arte con exposición de fotografías históricas y tarjetas postales de los años 1,861 a 1928.  Así como, exposición de pinturas de artistas locales y nacionales.  Funciona también como un espacio para eventos sociales y culturales.  Ubicada en lo que un día fue uno de los primeros hoteles en el lago.

Casa Cakchiquel fue construida en 1948 y fue uno de los primeros hoteles en el lago que hospedó a personalidades como el Comandante Ernesto Ché Guevara, Ingrid Bergman y otros intelectuales, artistas, pintores y escritores que disfrutaron de la casa en sus años dorados.

Se puede acceder Caminando sobre la Calle (Avenida) Santander 300 metros aproximadamente, hasta llegar a la Calle 14 de Febrero al lado izquierdo.  Cruzar y avanzar 20 metros más hasta llegar a Casa Cakchiquel  que se encuentra al lado izquierdo.

Ciudad de Quetzaltenango

Es considerada en la actualidad, como la segunda en importancia por su tamaño, comercio y su estilo colonial.

Se llama Quetzaltenango por el título real de Don Francisco Izquín Nehaíb en 1558 y por otro lado los k’iche’es dieron a este lugar el nombre de Xelahuh y Xelahúh Queh (Lugar de los diez venados). Situada en un extenso valle rodeado de cerros y volcanes: Santa María, Santiaguito (uno de los tres volcanes activos del país), Cerro Quemado, Siete Orejas, Chicabal y Lacandón, que ofrecen múltiples oportunidades de andinismo y senderismo. Estos invitan a disfrutar la maravillosa naturaleza y admirar desde sus miradores una hermosa panorámica de la Ciudad de Quetzaltenango, como el Cerro Zunil, Zunilito, El Galápago y El Baúl. Es una de las urbes más importantes de Guatemala por su tamaño, actividad industrial, sobre todo textil, licorera, cultural y por su ubicación estratégica para el comercio.
En su gastronomía local se aprecian los paches de papa, los tamalitos de Cambray y el rompopo. Se celebran diversas fiestas en las que se puede asistir a bailes y danzas tradicionales, como la Semana Santa, la Feria de Independencia, la Feria Centroamericana o la Feria Patronal en honor a la Virgen del Rosario. Dentro del ámbito religioso, en Salcajá se encuentra la “Ermita de la Concepción”, un monumento nacional y reconocido a nivel mundial por ser la sede de la primera iglesia católica fundada en Centroamérica.

San Andrés Xecul

Es poseedor de un imponente templo parroquial de espectacular fachada, es representativo del colorido y diseño del huipil local donde la población venera a Maximón, personaje popular de profundo arraigo.
Situado a 12 kms de Totonicapán, posee un templo y convento ricamente ornamentado, con retablos de los siglos XVII y XVIII.

Momostenango

Centro productor de textiles, famoso por la gran calidad de los ponchos (mantas de lana) momostecos, que allí se elaboran. Aún usan el calendario maya de 260 días. Momostenango significa “Ciudad de los Altares”. Muy cerca se hallan los famosos Riscos de Momostenango, erosiones caprichosas labradas por la erosión.

Refugio del Quetzal

Ubicado en San Rafael Pie de la Cuesta, a 268 km. De la ciudad capital, por la carretera Panamericana, pasando por la cabecera departamental de San Marcos.

El recorrido total del parque se hace en cuatro horas, por senderos, posee puentes naturales, durante la visita se pide no provocar sonidos que puedan ahuyentar a nuestra Ave Símbolo “El Quetzal”.

Volcán Tacaná (4,093 m.s.n.m)

En jurisdicción municipal de Quetzaltenango. La elevación más alta al norte del cráter está a 2,500 m.s.n.m. y se encuentra situado al borde de la falda del volcán Santa María a unos once kilómetros de la ciudad de Quetzaltenango, donde se inicia el recorrido.

Rutas de Ascenso

Se Inicia desde el municipio de Sibinal, hacia el norte, para ascender por la sierra de Sibinal, luego llegar hasta Hacienditas, la Pila, Potreros y Laguna Seca (lugar de campamento), al pie del cono volcánico. Y luego en 40 minutos se llega al cráter o cumbre del volcán Tacaná de 4,093 m.s.n.m. (Nueve horas de ascenso).
Otra ruta:
Desde la finca Navidad, situada al sur del macizo volcánico, pasando por el Parajetojqulan grande, hacia la cumbre, en el lado de Guatemala y avanzando paralelamente a la frontera, hacia el norte.
Un dato importante es el hecho que en el volcán existen varios sitios con pinturas rupestres, que no han sido reportados, pero que son conocidos por los campesinos de lugar, según Indican éstas se encuentran al norte, debajo de la torre principal que representan figuras de animales.

Volcán Tajumulco

Ubicado en el departamento de San Marcos, aproximadamente a unos 20 kilómetros de la frontera con México. Tiene una altura de 4,220 m.s.n.m. Es el volcán más alto de Centroamérica y la cúspide máxima de Guatemala, neva en raras ocasiones al igual que en el volcán de Acatenango, es una región donde caen grandes granizadas. Su temperatura es bastante baja entre los meses de octubre y febrero.

El panorama que se divisa desde la cima es notablemente despejado, se alcanza a ver la cordillera volcánica, algunos volcanes de El Salvador, montañas fronterizas con Honduras, los imponentes Cuchumatanes, el Océano Pacífico y gran parte del territorio mexicano.
El volcán se encuentra en una zona rica e importante, se localiza un sitio muy antiguo y en el mismo volcán hay un paraje, conocido con el nombre de “La Ixpituda”, donde existe un paredón rocoso con inscripciones y pinturas rupestres de gran colorido; este punto está a unos 300 metros fuera del filón que nos lleva al volcán.
Las vías de acercamiento al Tajumulco desde la capital son asfaltadas hasta San Marcos, con un recorrido de 250 kilómetros, de esta ciudad al poblado de San Sebastián hay aproximadamente 18 kilómetros, en la carretera a la entrada de la aldea Tuichán se recorren 5 kilómetros más.

Iximché

Fue una de las ciudades-fortalezas más importantes del período Postclásico en el altiplano guatemalteco, junto con los sitios arqueológicos Gumarkaa’j en Quiché y Mixco Viejo en Chimaltenango. Iximché, que en Kaqchikel significa, árbol de maíz, fue la última capital de los maya-kaqchikeles y en 1524 se convirtió en la primera capital de los conquistadores españoles en Guatemala. Está localizada en el municipio de Tecpán, fue escenario de grandes acontecimientos, entre Los cuales se puede mencionar su separación del grupo Quiche, fundación como capital del reino y dominio sobre su región. En la última parte de su historia, después de haber sido aliados de los españoles, sufrió su destrucción e incendio por parte de éstos; sucesos que le otorgan un gran valor histórico-cultural y lo posicionan como un sitio digno de ser visitado.

El patrón de distribución de los edificios muestra similitud con otras ciudades mayas localizadas en las Tierras Bajas de Peten tal como La orientación y posición de sus principales edificaciones en plazas públicas, ceremoniales y privadas, palacios, edificios administrativos y Juegos de Pelota. Todos los conjuntos arquitectónicos están ubicados sobre superficies niveladas artificialmente y con un claro trazo urbano. En la actualidad, es un sitio de importancia para La cosmovisión maya en donde es posible apreciar numerosas ceremonias dirigidas por sacerdotes de diferentes grupos étnicos que acuden a realizarlas a lo largo de todo el año.

Tomando en cuenta esto se puede indicar que Iximche ejemplifica el encuentro de dos culturas, Maya y española. Para garantizar su conservación presenta una categoría de manejo como Parque Arqueológico con una extensión de 50 hectáreas. Se encuentra protegido desde 1964 por el Instituto de Antropología e Historia de Guatemala de La Dirección General del Patrimonio Cultural y Natural. El parque es administrado y protegido por el Ministerio de Cultura y Deportes.

Mixco Viejo

El verdadero nombre de Mixco Viejo es Jilotepeque Viejo. Ubicado en la confluencia de los departamentos de El Quiché, Chimaltenango y Guatemala siendo uno de los pocos centros que estaban habitados y funcionando al momento de la conquista española. El conocimiento que del sitio se tiene aparece por primera vez en la obra “Recordación Florida” del capitán Fuentes y Guzmán y la describe como una ciudadela de carácter militar y religioso.

Es posible que el sitio en sus orígenes haya servido para controlar el aspecto económico del valle, pues a muy corta distancia pasa el rio Motagua, que en la época prehispánica era una vía de comercio para los productos hacia lo que es hoy la zona de Zacapa y Chiquimula.

Para llegar al sitio se toma la carretera que va hacia Las Verapaces, vía San Juan Sacatepéquez. Se llega a Montufar, una pequeña aldea, luego se sigue hasta llegar al puente que está sobre el río Pixcayá para finalmente llegar a Mixco Viejo, la distancia desde ciudad de Guatemala es de 60 kilómetros.

   


 


Sigue explorando los diferentes lugares:

Avistamiento de aves

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Aviturismo en Guatemala

Guatemala se destaca a nivel mundial por su diversidad biológica y por ser uno de los 19 países megadiversos del mundo.

En Guatemala se pueden observar distintos tipos de aves, según el clima y según su forma de vida ya que podemos observar las aves migratorias, que son las que visitan nuestro país buscando un clima más cálido respecto de su hábitat natural, en Guatemala podemos observar más de 700 especies de aves.

El Aviturismo en Guatemala es más que la observación de aves ya que en su mayoría de paseos se mezclan con arqueología, riqueza histórica, riqueza natural y paseos únicos por el ambiente en que se desarrollan.

Hay distintos paseos donde se pueden observar diferentes especies de aves:

Ruta Petén

Al ser el departamento más grande de Guatemala y poseer un clima cálido y húmedo, el pavo real es una de las aves que más se pueden observar en diferentes parques como Tikal, Yaxhá, Ixpanpajul y otros.

Ruta Centro Altiplano

En este paseo es importante resaltar que puedes visitar distintos lugares de la ciudad y La Antigua Guatemala, donde encontrarás la Finca Filadelfia, que posee un tour especializado donde puedes llegar a observar hasta 120 distintas especies de aves.

En este paseo encuentrás a los departamentos de Guatemala, Sacatepéquez, Chimaltenango, Sololá, Totonicapán, Quetzaltenango, Huehuetenango y Quiché.

Ruta Pacífico – Bocacosta

Esta ruta abarca Jutiapa, Santa Rosa, Escuintla, Suchitepéquez, Retalhuleu y San Marcos, en su mayoría son departamentos con diversos climas ya que podemos encontrar climas cálidos y de tierras bajas de la costa pacífica, pero a su vez podemos disfrutar de senderos con clima fríos y tierras montañosas.

Ruta Caribe – Oriente

Comprende los departamentos de Izabal, Zacapa, Chiquimula, Jalapa y El Progreso.

Esta ruta se caracteriza por el clima cálido y seco que podemos encontrar.

Ruta Las Verapaces

Esta ruta incluye los departamentos de Alta Verapaz y Bajar Verapaz, en este tipo de paseo podemos encontrar la mezcla de parques ecológicos, cascadas y climas variados desde calor hasta lluvias fuertes por su selva de montaña.

 
 
 


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Guatemala conserva la diversidad biológica

Cuidemos Guatemala

 ¿Te has preguntado cómo puedes ayudar a conservar la diversidad biológica de nuestro país? Te presentamos las 4R´s con las que conseguiremos un turismo sostenible.

  1. Reducir

Debes tomar en cuenta que debes generar menos basura, y utilizar menos plástico.

San Pedro La Laguna, un poblado de Sololá, es ejemplo de prohibir la no utilización de bolsas plásticas, pajillas y duroport.

  1. Reutilizar

Es importante alargar el tiempo de duración de vida de los materiales, algunos es posible darle un segundo uso o buscar otro tipo de funcionamiento.

El Hospicio San José, en busca de crear un parque para los niños que habitan en él, utilizó llantas con diferentes fines.

  1. Reciclar

Separar los desechos sólidos como el papel, latas, vidrios u otros es importante.

Existen distintos centros de reciclaje en Guatemala en los que se puede llevar material como papel, cartón y otros para que se puedan reciclar y utilizar nuevamente.

  1. Rechazar

Infórmate más sobre los procesos de fabricación de lo que consumes y procura no utilizar productos dañinos al ambiente.

Procura utilizar al máximo la luz natural del sol para realizar tus actividades.

Datos de la fauna de Guatemala que no conocías

  • Guatemala posee 1033 especies de peces registrados
  • En Guatemala puedes observar más de 700 especies de aves
  • Cuando hablamos de animales invertebrados podemos encontrar 3,770 especies
  • Puedes encontrar 216 especies de mamíferos terrestres
  • En Guatemala podemos observar 28 especies de de mamíferos acuáticos
  • En Guatemala se reconocen 32 volcanes por el Instituto Geográfico Nacional
  • Guatemala cuenta con 360 micro climas
  • En Guatemala se pueden encontrar 7 tipos de bosques
  • Cuatro son los volcanes más activos en Guatemala

 


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